¿Qué es un edema pulmonar? | Alcance

¿Qué es un edema pulmonar?

Es una acumulación anormal de líquido en los pulmones que lleva a presentar dificultad para respirar.

El edema pulmonar a menudo es causado por insuficiencia cardíaca congestiva. Cuando el corazón no es capaz de bombear sangre de manera eficiente, esta se puede represar en las venas que llevan sangre a través de los pulmones.

A medida que la presión en estos vasos sanguíneos se incrementa, el líquido es empujado hacia los espacios de aire (alvéolos) en los pulmones y reduce el movimiento normal del oxígeno a través de ellos. Estos dos factores cuando se combinan causan dificultad para respirar.

 

La insuficiencia cardíaca congestiva que lleva a edema pulmonar puede ser causada por:

  • Ataque cardíaco o cualquier enfermedad del corazón que ocasione debilitamiento o rigidez del miocardio (miocardiopatía)
  • Válvulas cardíacas permeables o estrechas (válvulas aórtica o mitral)
  • Presión arterial alta (hipertensión) grave y repentina

 

El edema pulmonar también puede ser causado por:

  • Ciertos medicamentos
  • Exposición a grandes alturas
  • Insuficiencia renal
  • Arterias estrechas que llevan sangre a los riñones
  • Daño al pulmón causado por una infección grave

 

Síntomas

Los síntomas del edema pulmonar pueden incluir:

  • Expectorar sangre o espuma con sangre.
  • Dificultad para respirar al acostarse.
  • Sensación de “falta de aire” o “asfixia” (esta sensación se denomina “disnea paroxística nocturna” si lo hace despertarse hasta 1 o 2 horas después de haberse dormido y tratar de tomar aire).
  • Sonidos roncos, de gorgoteo o sibilantes con la respiración.
  • Problemas para hablar en oraciones completas debido a la dificultad para respirar.
  • Ansiedad o inquietud.
  • Disminución en el nivel de lucidez mental (nivel de conciencia).
  • Hinchazón del abdomen o de las piernas.
  • Piel pálida.
  • Sudoración (excesiva).