¿Qué es una taquicardia? | Alcance

¿Qué es una taquicardia?

La taquicardia es un tipo frecuente de trastornos del ritmo cardíaco en el que el corazón late más rápido de lo normal cuando está en reposo.

Es normal que la frecuencia cardíaca aumente durante el ejercicio o como una respuesta fisiológica al estrés, a un traumatismo o a una enfermedad. Pero en la taquicardia, el corazón late más rápido de lo normal en las cavidades superiores o en las cavidades inferiores del corazón, o en ambas, al estar en reposo.

Las señales eléctricas que se envían a través de los tejidos del corazón controlan la frecuencia cardíaca. La taquicardia se presenta cuando una anomalía en el corazón produce señales eléctricas rápidas que aceleran la frecuencia cardíaca, que normalmente es de unos 60 a 100 latidos por minuto en reposo.

En algunos casos, la taquicardia no causa síntomas ni complicaciones. Pero si no se trata, la taquicardia puede alterar el funcionamiento normal del corazón y provocar complicaciones graves, como:

  • Insuficiencia cardíaca
  • Accidente cerebrovascular
  • Paro cardíaco repentino o la muerte

Los tratamientos, como los medicamentos, los procedimientos médicos o la cirugía, pueden ayudar a controlar los latidos del corazón acelerados o a abordar otras enfermedades que contribuyen a causar taquicardia.

Tipos:

Existen muchos tipos diferentes de taquicardias anormales. Estas se clasifican de acuerdo con el origen y la causa de los latidos del corazón anormalmente rápidos. Los tipos frecuentes de taquicardia son:

  • La fibrilación auricular es el tipo más frecuente de taquicardia. La mayoría de las personas con fibrilación auricular tiene algunas anomalías estructurales en el corazón relacionadas con trastornos no diagnosticados, como enfermedad cardíaca o presión arterial alta. Hay otros factores que pueden contribuir a la fibrilación auricular, entre ellos, un trastorno de las válvulas cardíacas, hipertiroidismo o el consumo excesivo de alcohol.
  • En el aleteo auricular, las aurículas del corazón laten muy rápidamente pero a una frecuencia regular. Esta frecuencia acelerada provoca contracciones débiles de las aurículas.

El aleteo auricular se produce por irregularidades del circuito dentro de las aurículas. Los episodios de aleteo auricular pueden mejorar solos o pueden requerir tratamiento.

  • La taquicardia supraventricular es el latido del corazón anormalmente rápido que se origina en algún lugar por encima de los ventrículos. Es provocada por anomalías en el circuito del corazón que, por lo general, están presentes al momento del nacimiento y crean un ciclo de señales superpuestas.
  • La taquicardia ventricular es la frecuencia cardíaca acelerada que se origina con señales eléctricas anormales en las cavidades inferiores del corazón (ventrículos). La frecuencia cardíaca acelerada no permite que los ventrículos se llenen y se contraigan en forma eficiente para bombear suficiente sangre al cuerpo.

Los episodios de taquicardia ventricular pueden ser breves y durar solo un par de segundos sin causar daños. Pero aquellos que duran más de unos pocos segundos pueden convertirse en una emergencia médica que puede poner en riesgo la vida.

  • La fibrilación ventricular se produce cuando los impulsos eléctricos acelerados y caóticos hacen que los ventrículos se agiten ineficazmente en lugar de bombear la sangre necesaria al cuerpo. Esto puede ser mortal si el corazón no regresa a un ritmo normal en cuestión de minutos con un choque eléctrico al corazón (desfibrilación).

La fibrilación ventricular puede ocurrir durante o después de un ataque cardíaco. La mayoría de las personas que experimenta fibrilación ventricular tiene una enfermedad cardíaca preexistente o ha sufrido un trauma grave, como haber sido alcanzada por un rayo.

Síntomas

Cuando el corazón late demasiado rápido, es probable que no bombee sangre de manera eficaz al resto del cuerpo. Esto puede impedir que llegue oxígeno a los órganos y los tejidos, y puede ocasionar los siguientes signos y síntomas relacionados con la taquicardia:

  • Dificultad para respirar
  • Aturdimiento
  • Pulso acelerado
  • Palpitaciones cardíacas: latidos del corazón muy acelerados, molestos o irregulares, o una sensación de «salto» en el pecho
  • Dolor en el pecho
  • Desmayo (síncope)

La causa de la taquicardia es algo que interrumpe los impulsos eléctricos normales que controlan el ritmo de bombeo del corazón. Muchas cosas pueden causar o contribuir a causar los problemas del sistema eléctrico del corazón. Entre ellos:

  • Daño del tejido cardíaco por una enfermedad cardíaca
  • Vías eléctricas anormales en el corazón presentes al momento del nacimiento
  • Enfermedad o anomalía congénita del corazón
  • Anemia
  • Ejercicio
  • Estrés repentino, como un sobresalto
  • Presión arterial alta o baja
  • Fumar
  • Fiebre
  • Tomar demasiado alcohol
  • Beber demasiadas bebidas con cafeína
  • Efectos secundarios de los medicamentos
  • Abuso de drogas recreativas, como cocaína
  • Desequilibrio de electrolitos, sustancias relacionadas con minerales necesarias para la conducción de los impulsos eléctricos
  • Tiroides hiperactiva (hipertiroidismo)